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René Peña | Cuba

Born in 1957 in Havana, Cuba,
Lives and works in Havana, Cuba.
Photography

Con mis fotos no pretendo explicar nada acerca de mí. No son autorretratos. Uso mi cuerpo como soporte de mis elucubraciones acerca de la sociedad. No me interesan los individuos en particular. Nadie se debe creer tan importante como para ser el centro de algo. Esas actitudes pueden crear determinado tipo de monstruos. Mis cuentas no las quiero ajustar con los individuos pero si con la sociedad.

En mis fotos trato de evitar gestos dramáticos y sentimentalismos que propicien cualquier tipo de relación personal con quien observe las imágenes.

El asunto central de mis series fotográficas es la relación que se establece entre los individuos y las instituciones (familia, educación, partidos políticos, religión…). También presto atención a la contradicción que se crea cuando tratamos de conservar nuestra individualidad a la vez que tenemos que lidiar con nuestra condición de entes sociales.

Considero a la fotografía una contundente herramienta, unas veces a favor de causas justas, otras de la mentira agradables o desagradables, y casi siempre como proveedora de nostalgias.

René Peña is a self-taught artist. He trained himself with the camera of his family since his childhood.

He is graduated in english langage from the Instituto Superior de Lenguas Extranjeras in Havana, Cuba.

In 2002, he received the Distinction for National Culture, and the same year the Grand Prix of the Caribbean Biennial of the Museo de Arte Moderno of Santo Domingo, Dominican Republic.

His last individual shows include : Los Tres Monos at the Galería Servando  in Havana, Cuba (2012) ; Sad Blue Child at the Galería Villa Manuela in Havana, Cuba (2010) ; Black Album at the Galería Santa Fe in Bogotà, Colombia (2008) ; Relaciones Negativas at the Galería Habana in Havana, Cuba (2007) ; René Peña at the Galería 23 y 12  in Havana, Cuba (2007) ; René Peña – La fotografía como rito at the Casa Bénito Juarez in Havana, Cuba (2006) ; Descartes at the gallery Espacio Abierto  in Havana, Cuba (2005) ; René Peña, fotografías del cuerpo at the Galería Casa de Mexico in Havana, Cuba (2005) ; Public Duty at the Centro de Arte Contemporáneo Wilfredo Lam  in Havana, Cuba (2004) ; René Peña – Fotografías at the Diana Lowenstein Gallery in Miami, USA (2003) ; Introspectiva at the Casa de los Tiros in Granada, Spain (2002) ; René Peña – Fotografías at the Fototeca de Cuba  in Havana, Cuba (2001, 2002, 2006) ; Manmade Materials at the Suyama Space in Seattle, USA (2001), Piel Negra, Cosas Blancas at the gallery Espacio Abierto in Havana, Cuba (2001) or Rites at the Galerie Bourbon-Lally of Pétionville, Haiti (1999).

Regarding his participation to collective exhibitions, his work was showcased in : the travelling show Queloides: Race and Racism in Cuban Contemporary Art / Raza y Racismo en el arte cubano contemporáneo in Boston, at 8th Floor in New York, at the Mattress Factory in Pittsburgh and at the Centro de Arte Wildredo Lam in Havana, Cuba (2010-2012) ; Cuban Visions at the Metropolitan Pavilion in New York, USA (2011) ; Monstruos devoradores de Energía at the Plaza de San Francisco in Sevilla, Spain (2010) and at the Casa de América of Madrid, Spain (2007) ; Stress at the Galería Habana  in Havana, Cuba (2010) ; Alicia Alonso Dances Here Tonight at the Magnan Metz Gallery in New York, USA (2010) ; Without Mask at the Johannesburg Art Gallery in South Africa (2010) ; Confluencias: Inside Arte Cubano Contemporáneo at the National Hispanic Cultural Center Art Museum (2009-2010) ; El trazo del fuego and La otra at the Galería La Cometa in Bogotà, Colombia (2009) ; Sutil Violento at the Museo Nacional de Artes Visuales of Montevideo, Uruguay and at the Centro Cultural Recoleta in Buenos Aires, Argentina (2008) ; Homo Nudi (2008) ; Terapia de Grupo at the Galería Fernando Pradilla in Madrid, Spain (2008) ; We are porno, si at the Espacio Aglutinador in Havana, Cuba (2008) ; Cuba! Arte e Historia desde 1868 hasta nuestros días at the Musée des Beaux-Arts of Montréal, Canada (2008) ; Erótico at the Museo Nacional de Bellas Artes in Havana, Cuba (2008) ; De uno y de otro, plástica cubana contemporánea at the Galería Carrión Vival of Bogotà, Colombia (2007) ; the travelling show Contemporary Cuban Art from The Farber Collection (2007-2010) ; Colaterales at the Havana Galerie in Zürich, Switzerland (2006) or Luz y Frelas at the Casa Frela in New York, USA (2006).

René Peña participated in the 11th (2012), 10th (2009), 9th (2006), 8th (2003) and 6th (1997) Havana Biennials, Cuba and in the 4th Caribbean Biennial at the Museo de Arte Moderno in Santo Domingo, Dominican Republic (2001).

His work was also featured in the festival of photography Phot’Aix in Aix-en-Provence, France – with 5 Cuban artists (2012) ; in the 3d Photography Night of the fair Saint-Germain in Paris, France (2010) ; in Portugal Arte 10 in Lisbon, Portugal (2010) ; in Transmirada – the 4th Biennial of Photography Xavier Miserachs de Palafrugell, Spain (2006) ; in the National Black Fine Arts Show in New York, USA (2005, 2002) and in the 5th African Photography Encounters in Bamako, Mali (2003).

He exhibited in Art Basel in 2005 (Miami) and 2010 (Basel), ARCOmadrid (2004, 2002) and The Armory Show (2004)…

René Peña’s artworks are contained in the collections of the following institutions :

Museo Nacional de Bellas Artes, Casa de Américas, Fototeca de Cuba and Fundación Ludwig in Havana, Cuba ; MALBA (Museo de Arte Latino-americano in Buenos Aires) in Argentina ; Houston Museum of Fine Arts in Houston, USA ; Farber Collection, USA ; Reynald Lally Collection ; Reinhard Schultz Collection in Germany…

Exclusive Interview with René Peña

René Peña answered to Uprising Art’s questions during our report on the Festival of Photography Phot’Aix.

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Artworks by the artist

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René Peña | Untitled

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René Peña | Untitled

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René Peña | Untitled

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René Peña | Tutú

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René Peña | Sans Titre

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René Peña | Black Marat

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René Peña | Sin Titulo

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René Peña | Sin Titulo

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